Borgarlistamaður 2016

Á þjóðhátíðardeginum útnefndi Sóley Tómasdóttir forseti borgarstjórnar Ragnar Kjartansson myndlistarmann Borgarlistamann Reykjavíkur 2016 í Höfða. Útnefningin  er heiðursviðurkenning til listamanns sem með listsköpun sinni hefur skarað fram úr og markað sérstök spor í íslensku listalífi.

Elsa Yeoman formaður menningar- og ferðamálaráðs gerði grein fyrir einhuga vali ráðsins. Listamanninum var veittur ágrafinn steinn, heiðursskjal og viðurkenningarfé og Kristján Jóhannsson söng við meðleik Antoníu Hevesi.
Ragnar Kjartansson hefur einungis fertugur að aldri borið hróður íslenskrar myndlistar og Reykjavíkur um gjörvalla heimsbyggðina. Stór einkasýning Ragnars er væntanleg í Listasafni Reykjavíkur á komandi ári.
Ragnar er kunnur fyrir fjölbreytt verk sín sem eiga rætur að rekja í ólíka miðla, m.a. leikhús, tónlist, málverk, gjörninga, kvikmyndir, myndbönd og bókmenntir. Með leikrænum sviðsetningum veitir hann listnjótendum hrífandi og jafnvel barnslega upplifun. Verk hans geisla af smitandi húmor um leið og þau kalla fram í vitund okkar horfnar goðsagnir og margræðar myndir liðinna tíma. Þau brúa á einstæðan hátt bæði bilið á milli listgreinanna og eldri og nýrri miðla. En auk þess að miðla í myndlist sinni rómantísku lífsviðhorfi á einlægan máta, nýtir Ragnar sér markviss form og þaulhugsaða tækni til að tendra samband listamanns, verks og áhorfenda. Tónlistin – bæði sígild og ný –  er samofin listrænum ferli hans og verkum í ólíklegustu miðlum.
Ragnar hlaut formlega menntun við Listaháskóla Íslands og Konunglegu listaakademíuna í Stokkhólmi. Hann hefur verið ótrúlega afkastamikill listamaður og árlega sýna virt söfn um allan heim verk hans.  Í ár hafa verk Ragnars meðal annars verið sýnd í París, Montreal, Detroit, Berlín og Chicago og á næstu mánuðum opna sýningar í New York, Washington og Lundúnum.  Hann á nú um 60 einkasýningar að baki, 30 ólíkar uppákomur og gjörninga sýnda víðs vegar og hefur tekið þátt í meira en 60 samsýningum. Verk eftir Ragnar er að finna í safneign fjölmargra opinberra safna auk einkasafna. Ragnar hefur hlotið margvíslega viðurkenningu, síðast Serra verðlaunin á Listasafni Íslands í fyrra.
Ragnar sýnir nú um allan heim á virtustu sýningarstöðum, en stundum fáum við Íslendingar líka að njóta – eins og sýningar hans The Visitors í Kling og Bang árið 2013, sem er ógleymanleg öllum sem upplifðu. Sjaldan eða aldrei hefur sýning á íslenskri samtímalist hlotið jafn einróma viðtökur. The Visitors eða Gestirnir ferðast víða – nú þegar um Bandaríkin, til Argentínu, Brasilíu, Englands, Ástralíu, Spánar, Ítalíu, Austurríkis og Sviss.
Annað fjölfarið verk Ragnars Kjartanssonar, The End eða Endalokin, var framlag Íslands til Feneyjatvíæringsins 2009 og sýnt í Hafnarborg 2010. Gallerí i8, sem heldur nú utan um öll mál listamannsins, var síðast í fyrra með sýningu á verkum hans Me and My Mother eða Ég og móðir mín sem þau Guðrún Ásmundsdóttir móðir hans hafa tekið upp á fimm ára fresti allt frá námi hans í Listaháskóla Íslands árið 2000.
Heimild: reykjavik.is